Nº53 Ciencia y Tecnologia




 
En un par de siglos habrá que habitar
otro planeta



El hombre tendrá que plantearse "seriamente" dentro de un par de siglos la necesidad de habitar otro planeta, algo que se conseguirá cuando se repliquen las condiciones que hacen posible la vida y que todavía no se conocen con detalle, ha afirmado el científico Javier Novo.

EFE

Ésta es una de las tesis que defiende Novo, profesor de Genética y divulgador científico de la Universidad de Navarra, en su libro "Genes, microbios y células", en el que repasa algunos de los avances científicos más recientes en campos como las células madre inducidas y sus aplicaciones terapéuticas, la evolución humana o la descodificación del genoma.
Otra de las grandes cuestiones que aborda es el sueño del hombre, "cada vez más real", de prolongar la vida "venciendo a la enfermedad y al envejecimiento", informa el centro académico navarro en un comunicado.
En este sentido, el experto en genética asegura que a finales del siglo XXI "el ser humano podría nacer con una esperanza de vida de 300 años", lo que "está bastante alejado de la inmortalidad, pero aún así exigirá una organización social totalmente distinta a la actual".
Según Novo, el avance científico que va a revolucionar la vida diaria es la nanotecnología, que supondrá "la aparición de una amplia variedad de dispositivos biomédicos o, lo que es lo mismo, artilugios minúsculos que se implantarán en nuestro cuerpo, para facilitar el funcionamiento del organismo o liberar fármacos de forma controlada".
Respecto al progreso científico que marcará el siglo XXI, Novo se decanta por la capacidad de modificar el ADN para corregir los defectos que cada persona tenga en su genoma.
Al respeto, Novo asegura que la reprogramación celular es uno de los hallazgos más importantes, puesto que permite transformar una célula especializada en una célula pluripotencial, similar a la de un embrión, y "lo más increíble es que esto se consiga a través de una maniobra sencilla que activa unos pocos genes, cuando tan sólo hace cinco años se afirmaba que todo esto sería imposible".
Sobre el avance científico reciente y más inesperado, el profesor de la Universidad de Navarra alude, de nuevo, al ADN: "Hasta hace poco tiempo desconocíamos que nuestro genoma está lleno de pequeños genes cuya función es silenciar a otros, y que este proceso es fundamental en enfermedades como el cáncer y en el propio desarrollo embrionario".
El prólogo de la obra ha sido escrito por Francisco J. Ayala, autor de "Darwin y el diseño inteligente" y uno de los expertos en evolución más importantes del mundo.



 
Descubren una nueva estrella
que aloja un planeta gigante




Investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC --ubicado en la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB)-- han descubierto la existencia de una estrella variable del tipo delta Scuti que alberga un planeta gigante caliente denominado Wasp-33b.

EP

Se trata de una estrella más caliente y masiva que el Sol, y se encuentra a una distancia de 378 años luz en la constelación de Andrómeda, según ha informado la universidad en un comunicado.
Presenta la peculiaridad de ser una estrella que pulsa de forma radial, como un globo que se hincha y se deshincha constantemente, y de forma no-radial, como las mareas producidas en los océanos terrestres por la presencia de la luna.
El planeta gigante Wasp-33b fue detectado en 2006 gracias al método de tránsito, y los detalles de su relación con la estrella anfitriona se han publicado recientemente en la revista científica 'Astronomy & Astrophysics'.
Su masa es cuatro veces inferior a la de Júpiter y orbita alrededor de la estrella a una velocidad tan elevada que sólo tarda 1,2 días terrestres en completar su órbita, lo que demuestra también su escasa distancia al astro.
Lo más curioso de este planeta es que tiene una órbita retrógrada respecto a la rotación de su estrella y, al mismo tiempo, una órbita considerablemente inclinada en ángulo respecto al ecuador estelar.
Gracias a una débil señal periódica visible, los investigadores estudiaron su relación con el planeta y han concluido que las pulsaciones de la estrella podrían estar provocadas por la presencia del planeta gigante, un sistema jamás observado en otros sistemas planetarios.
Se trata de un estudio en el que se han combinado observaciones profesionales proporcionadas por el Observatorio Astronómico del Montsec y amateurs, gracias a la colaboración con astrónomos aficionados, quien han aportado "excelentes datos" a la investigación.




Descubren el origen de la calvicie



Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos) han descubierto que las células madre juegan un papel determinante en el origen de la calvicie, al detectar un defecto en el modo en que las células que se concentran en los folículos pilosos producen el cabello.

EP

Según las conclusiones de un estudio publicado en el Journal of Clinical Investigation, el problema no es la pérdida de pelo sino su producción, de ahí que los autores de este hallazgo confíen en desarrollar una cura de la calvicie restaurando la función normal de estas células.
Los investigadores utilizaron muestras celulares de hombres que estaban siendo sometidos a trasplantes de cabello y compararon los folículos de su cuero cabelludo, observando que en una misma persona las zonas con calvicie tenían el mismo número de células madre que las regiones con pelo normal.
Sin embargo, la sorpresa fue que en los folículos de los cueros cabelludos calvos el número de otro tipo de células más maduras era marcádamente reducido.
Como ha explicado el autor de esta investigación, George Cotsarelis, en declaraciones a la BBC recogidas por Europa Press, esta diferencia propicia que los folículos de las zonas calvas se encojan -sin llegar a desaparecer-, lo que favorece la producción de cabellos microscópicos, en comparación con los pelos de las áreas normales.
"El hecho de que en una zona de calvicie haya un número normal de células madre nos da esperanzas de poder reactivarlas para que puedan producir cabello normal", afirma Cotsarelis, algo que sería mucho más difícil "si no se hubieran encontrado células madre".
Por el momento, los científicos no encuentran una explicación a porqué ocurre esta alteración, aunque este experto avanza que actualmente están estudiando "diversos factores que podrían ser responsables de esta inhibición de células madre".
De hallar una explicación, según apunta, "se podrá desarrollar untratamiento que active esas células madre para permitir el desarrollo y el crecimiento de pelo".

LA CALVICIE "NO SÓLO ES VANIDAD"

Aunque este hallazgo tiene más repercusiones cosméticas que médicas, sin duda habrá un enorme mercado para cualquier remedio que logre revertir la alopecia, un problema que "no se trata sólo de vanidad" sino de "una enorme angustia" para muchas personas.
Hasta el momento, todas las terapias que existen actualmente están dirigidas a mantener el cabello que queda en el cuero cabelludo, pero no existen tratamientos que provoquen el crecimiento de pelo en zonas con alopecia.
Además, Cotsarelis recuerda que la calvicie "no afecta únicamente a los hombres", ya que hasta un 30 por ciento de las mujeres presenta una pérdida significativa de cabello cuando llegan a los 50 años.
De hecho, en la investigación que lidera también planean estudiar si esta alteración ocurre de la misma forma en la calvicie femenina, completa el científico. 



 
Varios estados abren una investigación por la desconcertante muerte de pájaros


 
Varios estados del país abrieron una investigación para tratar de esclarecer la muerte en los últimos días de miles de aves en pleno vuelo, que ha asombrado y creado desconcierto en la población.

EFE

De momento, según informa la prensa local, las autoridades manejan varias teorías para explicar este extraño fenómeno, que se inició el día de año nuevo en Arkansas, y que se ha repetido posteriormente en Maryland y Luisiana.
Entre las hipótesis que se manejan es que el colapso de las aves en pleno vuelo se deba al impacto de un tornado, al efecto de una lluvia de granizo o al estrés causado por unos fuegos artificiales, pero ninguno de ellos ha sido confirmado.
Una de las investigaciones ha sido abierta en Arkansas, donde se produjo el primero de los incidentes, y también el más masivo, con la muerte de hasta 5.000 pájaros que cayeron del cielo sobre Beebe (Arkansas) poco antes de la medianoche el día de fin de año.
La muerte de estos pájaros, que eran de la especie turpiales sargentos de ala roja, se produjo una semana después de que se registrada el fallecimiento de hasta 100.000 peces tambor de agua dulce en el Río Arkansas en un área de unos 30 kilómetros cerca de la ciudad de Ozark.
La Comisión de Caza y Pesca del estado ha iniciado una investigación sobre los dos incidentes, aunque en principio descarta que estén relacionados.
También en Luisiana, las autoridades están investigando la aparición de unos 500 pájaros mirlos y estorninos muertos en un tramo de una autopista, se supone que también caídos del cielo.
Una primera autopsia de las aves muertas en Arkansas ha revelado que tenía el estómago vacío, lo que hace descartar un envenenamiento masivo.
George Badley, veterinario estatal de Arkansas, ha afirmado estos días, además, que las aves cayeron muertas al suelo y no fallecieron a causa del impacto.
Según el veterinario, el hecho de que los turpiales sargentos de ala roja vuelen en bandadas muy grandes y compactas sugiere que sufrieron una colisión masiva en el aire.
Las autoridades recuerdan que la mayoría del estado de Arkansas sufrió fuertes tormentas el viernes, incluido un tornado que provocó la muerte de tres personas en la ciudad de Cincinnati.
Los rayos, señalan los observadores, pudieron haber provocado directamente la muerte de las aves, que también pudieron haber perecido a raíz del impacto de granizo a gran altura.
Jeff Williams, un portavoz de la Comisión de Caza y Pesca de Arkansas, recordó hoy en declaraciones a los medios que los pájaros son animales 'frágiles' que pueden ser víctimas con facilidad de un evento de estrés.
Esta no es la primera vez que se registra un incidente de este tipo en Arkansas. En 1973 una repentina tormenta de granizo provocó la muerte de varios cientos de patos cerca de Stuttgart, conocida como 'la capital mundial de los patos'.
Y en el 2001, los rayos se cobraron la vida de una bandada de pelícanos en el área.



 
Concluye la III edición del programa
"Canarias, una ventana en el Atlántico" 


 
 
Los municipios de Hermigua (La Gomera), Valverde (El Hierro), Pájara (Fuerteventura), Valsequillo (Gran Canaria), San Bartolome (Lanzarote), La Guancha (Tenerife) y Santa Cruz de La Palma (La Palma) han sido los municipios premiados  
 
 
Los resultados de la tercera edición del programa "Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" que la Fundación Canaria ITER, organismo dependiente del Cabildo Insular de Tenerife, ha llevado a todos los municipios de Canarias durante el año 2010, afianzan esta iniciativa estrechamente ligada a la prevención para contribuir a la reducción del riesgo volcánico en Canarias. El consejero insular de Economía y Competitividad, Carlos Alonso, junto a los responsables de los organismos que colaboran en esta iniciativa, entregó en la mañana de hoy [lunes 27] los títulos a los municipios que han contado con mayor número de participantes. 

Esta nueva edición del programa educativo sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico ha contado con la participación de 4.241 asistentes y ha sido posible gracias al apoyo y la colaboración del Instituto Español de Oceanografía (IEO), organismo dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, de la Academia Canaria de Seguridad, organismo dependiente de la Consejería de Presidencia, Justicia y Seguridad del Gobierno de Canarias, de la Federación Canaria de Municipios (FECAM), y de la Fundación Telesforo Bravo-Juan Coello. 

Este programa nace de la necesidad de informar y formar a la población que reside en Canarias sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico para contribuir al fortalecimiento de una sociedad menos vulnerable al riesgo volcánico. Durante su presentación en IV Reunión de la Red Española de Volcanología este programa recibió publicamente el elogio y el aplauso del actual  Secretario General de la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior del la Tierra (IAVCEI). 

La mayor participación en términos absolutos en la edición de este año 2010 se registró en la isla de Tenerife con un 46% de las asistencias seguida por la registrada en Gran Canaria (20,5%), La Palma (11%), La Gomera (9,8%), Fuerteventura (8,3%), Lanzarote (4%) y El Hierro (0,4%). En términos relativos y en relación a la población existente en cada uno de estos marcos insulares, las islas más occidentales de La Gomera, El Hierro y La Palma registraron una participación media de 8,5 asistencias por cada mil habitantes; superior a las 2,5 asistencias por cada mil habitantes que se registraron en las islas mas orientales de Fuerteventura y Lanzarote. En lo que respecta a los dos islas centrales y las más pobladas, la participación media en Tenerife fue superior a la registrada en Gran Canaria con 2,2 y 1,0  asistencias por cada mil habitantes, respectivamente. 

Con la finalidad de premiar y distinguir a aquellos municipios que en su marco insular han registrado una mayor participación en esta edición del 2010, la organización del mismo ha procedido en el día de hoy a la entrega de un diploma de reconocimiento a los municipios de Hermigua (La Gomera), Valverde (El Hierro), Pájara (Fuerteventura), Valsequillo (Gran Canaria), San Bartolome (Lanzarote), La Guancha (Tenerife) y Santa Cruz de La Palma por su participación. Además del diploma, los municipios premiados recibieron un libro sobre la evolución geológica de las Islas Canarias escrito por los vulcanologos Hans-Ulrich Schmincke y Mari Sumita, un libro sobre la crisis sismovolcánica del año 2004 en Tenerife escrito por el geográfo Eustaquio Villalba Moreno, un documental titulado "Chinyero: 100 años de silencio" elaborado por la productora audiovisual Centrifuga que versa sobre la última erupción volcánica registrada en Tenerife en el año 1909 y una guía sobre los peligros de la cenizas volcánicas para la salud editada por la Red Internacional sobre Peligros Volcánicos y Salud ((IVHHN), la Comisión de Ciudades y Volcanes (CaV), ambas entidades ligadas a la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior del la Tierra (IAVCEI), el Servicio Geológico de los EE.UU. de América (USGS) y el Instituto Neozelandes de Ciencias de la Tierra (GNZ).

"Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" trata de informar y educar a la ciudadanía que reside en Canarias sobre los peligros volcánicos; una de las actividades fundamentales en los planes de emergencia ante el riesgo volcánico y una las actuaciones que la Directriz Básica de Planificación de Protección Civil ante el Riesgo Volcánico en España considera necesaria para el mantenimiento del Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico en Canarias (PEVOLCA). Paralelamente y a través de este programa, la ciudadanía llega a conocer también cuales son las acciones que la sociedad - administradores y administrados - debe materializar para la reducción del riesgo volcánico. Por lo tanto, el objetivo final de este programa es contribuir a conseguir que Canarias sea una comunidad mejor organizada e informada ante el riesgo volcánico y llegar a ser mucho menos vulnerables que una comunidad que no conoce o ignora las amenazas que la rodean, y no se organiza para responder a ellas.

Una de las perspectivas de futuro para este programa será que su 4ª edición a desarrollar a lo largo del 2011 será conducido por el Instituto Volcanológico de Canarias (IVC), una apuesta de la sociedad Española para mejorar y optimizar los esfuerzos que desde las diferentes administraciones se realizan para la reducción del riesgo volcánico en Canarias.
 

Hombres y mujeres,
genéticamente distintos para reírse

 

El hombre cuenta más chistes pero la mujer ríe más, dado que genéticamente difieren sus estrategias cerebrales para procesar las situaciones absurdas que desencadenan la risa, que es algo innato al ser humano, aparte de saludable, ya que reduce el 40% los infartos y alarga 4,5 años el promedio de vida.

EFE

Así se explica en un vídeo divulgativo llamado "Cerebro feliz: la risa y el sentido del humor", presentado en Madrid por la catedrática de Bioquímica de la Universidad de Navarra Natalia López Moratalla, sobre cómo procesa el cerebro las situaciones absurdas y cuál es el proceso que se desencadena cerebralmente desde que se cuenta un chiste hasta que la gente se ríe.

El vídeo, que es el primero de los veinte trabajos audiovisuales de un proyecto divulgativo sobre el funcionamiento del cerebro de la Universidad de Navarra, incluye datos sobre las investigaciones del profesor británico Richard Wiseman y su Laboratorio de la Risa, así como artículos de varias revistas científicas: Nature, Neuroscience y PNAS, entre otras.

A partir de nuevas técnicas de resonancia magnética con el uso de neuroimágenes y la lectura de chistes en cartones y la representación de escenas cómicas, se han analizado las zonas del cerebro que se activan o silencian en los hombres y las mujeres cuando se les plantea una situación absurda, y cómo se integra lo emocional y lo cognitivo en los procesos que desencadenan la risa.

Diferencia entre sexos
Se ha comprobado que ellos y ellas procesan distinto lo divertido, ya que las mujeres activan más las zonas cerebrales relacionadas con el procesamiento del lenguaje, y disfrutan más del humor, es decir, se ríen mas; por el contrario, "el cerebro masculino no integra tanto lo emotivo".

Las diferencias no sólo proceden del número de neuronas en determinadas zonas del cerebro de unos y otras, sino además a las conexiones neuronales entre ambos hemisferios en los hombres respecto a las mujeres.

Pese a los condicionantes sociales o culturales, añadidos a los factores cromosómicos para procesar la risa, cuyas diferencias en los hombres y las mujeres se acentúan a lo largo del tiempo, los genes del cerebro se encuentran fundamentalmente en el cromosoma "X", lo que implica dosis dobles en la mujer respecto al varón.

No obstante, el cromosoma "Y" masculino incluye en el caso de la especie humana un gen sobre caracterización del cerebro, ha recordado la experta.

Las diferencias en la cantidad de expresión de los genes influyen en gran medida en el hecho de que el cerebro se vaya desarrollando de una manera u otra en el caso del niño o la niña desde la gestación.

Según López Moratalla, la detección de errores tiene "una recompensa innata" que desencadena la risa y produce una liberación de dopamina, que es la hormona de la felicidad.

La risa, que es la expresión espontánea del regocijo, es innata, genética, aparte de universal, y se da en todas las personas, de modo que, por ejemplo, los ciegos se ríen con un chiste, aun sin haber visto nunca a nadie sonreír.

Lo que sí es cultural es la forma de expresar o reprimir el regocijo dependiendo de las distintas comunidades, según la investigadora.

Hasta que se desencadena la risa, primero se tiene que entender el chiste, luego encontrarlo divertido y finalmente reír, unos pasos que se van registrando en distintas zonas del cerebro, y que requieren de "una mente ágil y flexible"; por eso, a menudo los niños no entienden los chistes.

La risa se ve dificultada cuando falla el procesado del lenguaje y no se entienden los chistes o cuando la zona creativa está dañada y la memoria a corto plazo atrofiada y no se pueden vincular unas cosas con otras.

Normalmente ellas se ríen más con los chistes que se refieren a ellos, y viceversa; además, en general a las mujeres no les hacen tanta gracia los chistes de violencia ni de sexo.



 
Científicos estudian el "genoma" de los libros para analizar la cultura humana



Científicos de EE.UU. utilizaron cinco millones de libros escaneados para descifrar el "genoma" de la cultura humana, detectar las palabras usadas en cada época, cómo ha cambiado la sintaxis o quiénes han sido los más famosos de la historia.

EFE

Los investigadores Jean-Baptiste Michel y Erez Lieberman, de la Universidad de Harvard, dedicaron cuatro años a este experimento, denominado "culturomics", y publicaron hoy sus resultados en la revista Science.
Puesto que para cualquier mortal sería imposible leer todos los libros que hay en el mundo, el equipo trató de hacer una aproximación utilizando las nuevas tecnologías.
Para ello, contaron con la ayuda de Google, que como parte de un ambicioso proyecto de digitalización ha escaneado 15 millones de libros, de los que el equipo usó 5,2 millones, más de 500.000 millones de palabras.
Tras la revisión, concluyeron que el inglés asume cerca de 8.500 palabras nuevas cada año, aunque muchas no son incluidas inmediatamente en los diccionarios.
Otro curioso dato publicado en los resultados del experimento es que cada año que pasa la humanidad olvida su pasado más rápido.
Según sus hallazgos, las referencias al año 1880 no disminuyeron hasta el año 1912, es decir, perduraron a lo largo de 32 años; mientras las referencias al año 1973 cayeron una década más tarde.
No obstante, ahora los descubrimientos se divulgan más rápido que nunca. Los científicos aseguran que a finales del siglo XIX ya se difundían el doble de rápido que a principios de 1800.
En cuanto a la fama, también es más notoria pero más efímera.
El estudio revela que los personajes de moda son más jóvenes y más famosos, pero se olvidan antes. Las celebridades nacidas en 1950 lograban la fama a una edad media de 29 años, frente a los 43 años de las celebridades nacidas en 1800.
Michel y sus colegas se concentraron también en cómo el inglés ha cambiado entre el año 1800 y el 2000; cómo han afectado al lenguaje y a la cultura episodios de la historia como las guerras y la esclavitud; y cómo el hombre ha expresado literariamente esos cambios.
La mayoría de los libros empleados han sido en este idioma, pero también se han incluido algunos otros en francés, español, alemán, ruso, hebreo y chino, como "L'Etranger" (1942), de Albert Camus, "Relativity" (1920), de Albert Einstein, y "La Manga" (1923) del argentino Raul Scalabrini.
"Se trata de una nueva pieza de evidencia acerca de nuestro pasado. Al igual que cualquier otra evidencia como fósiles, manuscritos, ruinas, que requieren una interpretación", señaló Michel en declaraciones a Efe.
"Estos hallazgos son relevantes para la educación, ya que los datos pueden ser accesibles a cualquier persona: mirar la trayectoria de las palabras es un medio excepcional de preguntar por nuestro pasado", señaló el investigador que consideró que es una forma "recreativa" de explorar la historia.
Según explicó a Efe, se han centrado en el inglés porque de los libros escaneados por Google era el principal idioma pero "hay mucho por explorar. Esto es sólo una pequeñísima fracción" por lo que animó a todo el mundo a explorar esta nueva fuente histórica.
Michel y sus colegas sugieren que este tipo de estudios aplicado a otros idiomas podría revelar las tendencias ocultas relacionadas con enfermedades, la dieta, la ciencia y la religión.
Entre sus proyectos futuros, Michel señaló que planean ampliar horizontes y estudiar otros idiomas como el español.
"El español es visto como un gran conjunto, pero nos gustaría ser capaces de distinguir entre los libros escritos en diferentes países hispanohablante - Argentina, España, Venezuela, etc.", indicó.
Según dijo, en la actualidad, no cuentan con las herramientas informáticas que den ese grado de precisión pero "tenemos muchas esperanzas de que se pueda alcanzar en un plazo no demasiado largo".
El equipo también está pensando en ampliar el contenido de su investigación, no sólo a los libros, sino también a periódicos, manuscritos y otras representaciones no textuales, como imágenes o mapas.


 
Descubren en España un dinosaurio desconocido en Europa




Científicos españoles han descubierto en la localidad de Arén (Huesca, norte español) una especie de dinosaurio perteneciente al grupo de los hadrosáuridos (picos de pato), que se creía que nunca había existido en Europa.

EFE
 

El dinosaurio pertenecía a los hadrosáuridos y al subgrupo de los lambeosaurinos, que se caracterizaban por la presencia de estructuras alargadas o crestas en la cabeza, informó hoy la Universidad de Zaragoza (norte), que participó en el estudio.
Se trataba de un dinosaurio relativamente pequeño, de entre cinco y siete metros de longitud, con un peso que rondaría entre los 400 y 500 kilos y con unas mandíbulas con cientos de dientes, capaces de triturar las plantas más duras.
La cresta craneal, formada por una serie de tubos por los que pasaba el aire, era utilizada para producir sonido y bramar en época de celo.
En todo el mundo se han localizado unas 57 especies de hadrosaurios como la hallada en Arén, que ha sido bautizada como 'blasisaurus canudo' por haber sido descubierta en el yacimiento denominado Blasi, y en homenaje al paleontólogo español José Ignacio Canudo, líder del Grupo Aragosaurus-IUCA (que ha encabezado la investigación) por su contribución al estudio de los dinosaurios ibéricos.
Por el momento, los investigadores han certificado una parte de los fósiles hallados, como los craneales, aunque continúan trabajando sobre vértebras, fémur y húmero, muy probablemente pertenecientes a la misma especie.
Los fósiles craneales de este nuevo hadrosáurido fueron hallados y excavados en el yacimiento llamado Blasi 1, dentro de una serie de campañas de excavaciones que comenzaron en 1997 en Arén.
En este municipio, se han encontrado restos de algunos de los dinosaurios más modernos de Europa, entre los que se encuentra el Arenysaurus, al que se suma ahora Blasisaurus.
Blasisaurus y Arenysaurus son dos de los últimos dinosaurios que vivieron en la Península Ibérica y sus restos se han hallado en rocas de hace unos 66 millones de años, unos pocos cientos de miles de años antes que un meteorito marcara la extinción de estos grandes vertebrados, explicó en un comunicado la Universidad de Zaragoza.
El descubrimiento de este hadrosáurido está permitiendo reconstruir cómo eran las comunidades de dinosaurios poco antes de este episodio geológico, ya que esa zona es uno de los pocos lugares del mundo donde se puede investigar si los dinosaurios se extinguieron a la vez que la caída del meteorito o un poco antes.
 
 


 
Jocelyn Bell Burnell,
descubridora de los púlsars, visitó Tenerife


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Erik Stengler

En días recientes ha visitado Tenerife una personalidad histórica de la astrofísica, Jocelyn Bell Burnell, descubridora de los púlsars, fuentes de emisión de ondas de radio pulsantes, que se interpretan como densas estrellas de neutrones en rápida rotación. En una amenísima conferencia contó detalles de aquél descubrimiento hace 43 años, cuando se encontraba realizando una investigación para su tesis doctoral. Se da el caso que el descubrimiento le valió a su director de tesis el premio Nobel, al que ella ni siquiera accedió de manera compartida. Ella no mencionó esta circunstancia pero sí lo hizo el astrofísico John Beckman en la introducción a su conferencia, sin acritud ni rencores, sino bromeando sobre lo lógico de la decisión dado el nombre del premio No-Bel, claramente diseñado para excluir a quienes llevaran el apellido de la célebre investigadora.
 
En la conferencia quedó clara la rápida evolución del análisis de datos astronómicos, cuando recordó cómo ella tuvo que examinar a ojo más de 5 kilómetros de papel gráfico con los resultados de 6 meses de observación. Sin embargo hizo la interesante anotación de que si bien hoy en día este análisis lo hace un ordenador en poco tiempo, muy probablemente con la informatización del proceso el descubrimiento no se habría producido. Por otro lado, también es cierto que por parte de los astrofísicos teóricos precisamente por las mismas fechas se estaban postulando la existencia de estrellas de neutrones en rotación, cuya búsqueda, de no haberse producido el descubrimiento por Jocelyn Bell Burnell, habría llevado a la detección de estos curiosos objetos poco después.
 
En cualquier caso, ha sido todo un honor haber contado con la presencia y la conferencia de esta excelente investigadora y amable persona. Un lujo que no ha de pasar desapercibido.



 
¿Vida alienígena?
Una bacteria es capaz de crecer en arsénico



Investigadores del Instituto de Astrobiología de la NASA en Menlo Park (Estados Unidos) han descubierto una bacteria que puede vivir y crecer utilizando sólo arsénico. Es la primera vez que los científicos descubren un microorganismo que es capaz de utilizar un componente tóxico, en vez del fosfato habitual, para crecer y vivir. Los resultados de su trabajo se publican en 'Science Express', la edición digital de la revista 'Science'.
EP
La NASA ha dado gran relevancia a este descubrimiento, anticipando en un comunicado "que tendrá impacto en la búsqueda de vida extraterrestre".
El arsénico suele ser muy tóxico para los organismos vivos porque altera los mecanismos metabólicos pero químicamente se comporta de forma similar al fosfato.
Los científicos habían descubierto antes organismos que alteran químicamente el arsénico y estos organismos han sido implicados en episodios de envenenamiento de aguas subterráneas en Bangladesh y otros lugares de Asia cuando las personas pasan a utilizar agua de pozo o de manantial para evitar el cólera.
Los científicos, dirigidos por Felisa Wolfe-Simon, han descubierto una bacteria capaz de cambiar completamente el arsénico por fósforo hasta el punto de que incluso incorpora arsénico a su ADN. La bacteria de la sal, un miembro de la familia Halomonadaceae de las protobacterias, procede de Mono, un lago tóxico y salobre de California.
Los investigadores produjeron esta bacteria en el laboratorio en platos petri en los que la sal de fosfato era reemplazada gradualmente por arsénico, hasta que la bacteria podía crecer sin la necesidad de fosfato, un constituyente esencial para varias macromoléculas presentes en todas las células, incluyendo los ácidos nucleicos, lípidos y proteínas.
Los autores siguieron el mecanismo del arsénico en la bacteria, desde la captación del componente químico a su incorporación a varios componentes celulares. El arsénico había reemplazado completamente al fosfato en las moléculas de la bacteria, hasta en su ADN.
 


 
Reaparece la banda desaparecida de Júpiter



Nuevas imágenes de la NASA confirman que una de las bandas de Júpiter, que "desapareció" la pasada primavera, empieza a mostrar signos de una reaparición. Estas nuevas observaciones ayudarán a los científicos a entender mejor la interacción entre los vientos de Júpiter y la química de las nubes

EP

A principios de este año, astrónomos aficionados dieron cuenta de que una larga franja de color marrón oscuro, conocido como el Cinturón Ecuatorial Sur, al sur del ecuador de Júpiter, se había vuelto blanca. A principios de noviembre, el astrónomo aficionado Christopher Go de Cebu City, de Filipinas, vio una mancha inusualmente brillante en el área blanca antes ocupó la banda oscura. Este fenómeno ha despertado el interés de los científicos en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, y de otros centros astronómicos.
Después de las observaciones de seguimiento con el Telescopio Infrarrojo de la NASA en Hawaii, el Observatorio WM Keck y el telescopio del Observatorio Gemini, los científicos creen que la desaparecida banda oscura está haciendo una reaparición.
Las imágenes han sido publicadas en la dirección http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/jupiter20101124-i.html.
"La razón por la que Júpiter parecía 'perder' esta banda - camuflándose entre las bandas que rodean blanco - es que los vientos habituales descendentes que mantienen la región libre de nubes se calmaron", dijo Glenn Orton, científico investigador en el JPL. "Una de las cosas que estábamos buscando en infrarrojo evidencia que el material más oscuro emergente al oeste de la mancha era en realidad el inicio de la compensación en la cubierta de nubes, y eso es precisamente lo que hemos visto."
Esta cubierta de nube blanca se compone de hielo de amoníaco
Cuando las nubes blancas flotan a una altura superior ocultan el material marrón desaprecido, que flota a una altura inferior. Cada pocas décadas más o menos, el Cinturón Ecuatorial Sur se vuelve completamente blanco durante tal vez uno a tres años, un evento que ha intrigado a los científicos durante décadas. Este cambio extremo en apariencia sólo se ha visto con el Cinturón Ecuatorial Sur, lo que hace único a Júpiter y todo el sistema solar.
La banda blanca no fue el único cambio en el gran planeta gaseoso. Al mismo tiempo, la Gran Mancha Roja de Júpiter se tornó en un color rojo más oscuro. Orton dice que el color de la mancha - una tormenta gigante de Júpiter que es tres veces el tamaño de la Tierra y tiene un siglo o más de edad - puede aclarar un poco más como el Cinturón Ecuatorial Sur hace su reaparición.
El Cinturón Ecuatorial Sur experimentó un ligero brillo mientras la nave New Horizons de la NASA volaba de camino a Plutón en 2007. Luego hubo una rápida "recuperación" de su color oscuro habitual tres o cuatro meses más tarde. Procesos de avivamiento y desvanecimiento han sido observados en  varias ocasiones a lo largo del siglo 20 y es probable que se trate de un fenómeno a largo plazo en la atmósfera de Júpiter.
Los científicos están particularmente interesados en observar este último caso porque es la primera vez que han sido capaces de utilizar los instrumentos modernos para determinar los detalles de los cambios químicos y dinámicos de este fenómeno. Observar detenidamente este evento puede ayudar a afinar las cuestiones científicas que se plantean de cara al viaje de la nave espacial Juno de la NASA, previsto en 2016, y una misión más grande propuesta a la órbita de Júpiter y que explorará también su satélite Europa después de 2020.


 
El ITER refuerza su papel divulgativo durante la Semana de la Ciencia en Canarias


Las jornadas de puertas abiertas clausuraron las actividades organizadas para este evento conmemorativo  

 
El ITER, organismo autónomo adscrito al Cabildo, participa estos días en la celebración de la Semana de la Ciencia que constituye el mayor evento de comunicación social de la ciencia y la tecnología que se celebra en España. Así, tanto en la jornada de ayer [miércoles 17] como el pasado martes [día 16] se celebraron Jornadas de Puertas Abiertas para dar a conocer los diferentes proyectos en marcha. 
En el transcurso de la visista se realizaron recorridos guiados a los prototipos del Programa EUROSOLAR, destacando la importancia de proyectos como éste, que traspasa las barreras de nuestras islas hacia los países más pobres de America Latina y que refuerza la necesidad de mejorar la ciencia y la transferencia de tecnología. Los visitantes también pudieron visitar la Urbanización de Viviendas Bioclimáticas, para comprobar el funcionamiento de estos laboratorios a macroescala cuyo objetivo es el de mejorar los conocimientos sobre bioclimatismo y por tanto, desarrollar y fortalecer la innovación tecnológica en este campo.
Entre las labores divulgativas que lleva a cabo el ITER destaca también el programa de visitas al Paseo Tecnológico, un equipamiento pionero en España inaugurado en 1998 y que es visitado anualmente por unas 8.500 personas. Esta instalación permite realizar un recorrido didáctico por las tecnologías más utilizadas para el aprovechamiento de las energías renovables. Además, el ITER realiza el espacio televisivo Teleplaneta que se emite todos los sábados a las 9:45h en el canal 24 horas de TVE y el programa de radio Planeta Vivo Radio que se emite todos los domingos a las 12:10h en Radio 5 de RNE.
La Semana de la Ciencia se celebra hasta el día 21 de noviembre, promovida por el Ministerio de Ciencia e Innovación y que en Canarias la coordina la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI). En esta labor divulgativa, el ITER ha estado presente, por segundo año consecutivo, en las Miniferias de Ciencia e Innovación celebradas en La Laguna entre los días 11 y 13 de noviembre, un escaparate de las actividades de I+D+i de los principales centros de investigación de Canarias. Asimismo, también participó en la VII Feria de la Ciencia de la Villa de la Orotava celebrada el pasado día 14, mediante la grabación y emisión en directo del programa Planeta Vivo Radio y la realización de diversos talleres. 
 


 
Murciélagos, musarañas y perenquenes, la desconocida fauna nocturna canaria

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El desconocimiento sobre los animales de vida nocturna hace que, en general, se ignore que los murciélagos isleños son exclusivamente insectívoros, que la musaraña más parecida a la autóctona vive en Sicilia y que los perenquenes del genero Tarentola de Cabo Verde tiene su anclaje genético en
algunos de los perenquenes canarios.

EFE

Así lo ha indicado Guillermo Delgado, técnico superior en Biología del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, dependiente del Cabildo insular, y que ha señalado en una entrevista a Efe que existe un gran desconocimiento acerca de los animales nocturnos y sobre ellos se han arrastrado ideas equivocadas.
Un ejemplo es el de que los murciélagos están asociados con los vampiros, cuando en realidad es un grupo minoritario (sólo hay tres pequeñas especies -en América- que reciben esta consideración de un total de mil) porque se han especializado en succionar la sangre de grandes animales mientras duermen.
En Canarias todas las especies de murciélagos son insectívoras y entre ellas está el orejudo canario, que vive en las islas más montañosas asociado básicamente a bosques de pinar, y también se encuentran el rabudo, el de bosque y el de Madeira, entre otros.
Los murciélagos canarios son micro-mamíferos y se comportan como 'cazadores nocturnos de pequeños insectos', generalmente mariposas.
Estos animales han experimentado una complejísima adaptación para vivir en un medio nocturno puesto que 'no ven mediante sus ojos', sino que, de forma similar al sonar de un submarino, emiten impulsos sonoros que rebotan y les dan una idea tridimensional del espacio y hasta de la trayectoria de una posible presa.
Al contrario que en Europa, el clima benigno de las islas hace que los murciélagos canarios no hibernen, y al respecto la única particularidad es que no vuelan en días de mucho viento porque les perturba su sofisticado sistema de orientación y detección.
Sin embargo, a Guillermo Delgado le preocupa el desconocimiento sobre el papel que desempeñan los murciélagos, pues controlan muchas especies que ocasionan 'graves daños' a los cultivos.
Otros animales que guardan 'cierto paralelismo' con los murciélagos, aunque en este caso terrestres, son las musarañas, otros micromamíferos nocturnos e insectívoros, lo que implica también una especialización en su dentadura, de forma que usan unas piezas para romper y otras para cortar.
Sus ojos son también prácticamente inexistentes y utilizan pelos sensoriales en el hocico y unas orejas desproporcionadamente grandes para captar hasta el más mínimo ruido, explica el biólogo, quien precisa que las musarañas son animales de vida muy corta y su ritmo cardíaco puede alcanzar las 500 pulsaciones por minuto.
Hay una especie de musaraña endémica en Canarias, en Lanzarote, Fuerteventura y Lobos, la 'Crocidura canariensis', que evolucionó a partir de un ancestro en el norte de África.
Se han encontrado restos de esta especie en yacimientos paleontológicos de las islas orientales datados en varios miles de años, relata el biólogo.
Añade que en un determinado momento, en la época en que se desecó el Mediterráneo y se podían alcanzar las islas por tierra, un grupo de esta especie 'viajó' desde el norte de África hacia Sicilia, mientras que otro derivó hacia el oeste y alcanzó Canarias.
'Es decir, lo más parecido a la musaraña canaria vive en Sicilia', resume Guillermo Delgado, quien señala que esta especie, cuya raíz genética parte del norte de África, podría haber llegado a las islas orientales en 'balsas flotantes', es decir troncos o vegetación que se desplazó por mar en una época en que el Sahara era casi un bosque tropical.
También hay en Canarias una diminuta especie de musaraña del género 'Suncus' no endémica, que quizás fue introducida accidentalmente y que se descubrió en 1984 en el norte de Tenerife, aunque actualmente está repartida por toda la isla, pues no ha encontrado en tierra competidores similares, mamíferos nocturnos insectívoros.
En Gran Canaria se descubrió que la musaraña 'Crocidura osorio' no era endémica, sino vinculada a una europea (C. russula) y que llegó a la isla en épocas recientes, como consecuencia del comercio.
Otros emblemáticos animales nocturnos de Canarias son los perenquenes, reptiles que, a diferencia de lagartos o lisas, tienen la capacidad de mantener actividad nocturna y se distinguen por sus ojos 'enormes', un claro indicador de que está adaptado para una notable visión en ese medio tan particular, pues caza insectos y para ello se mimetiza con el entorno.
'Sin embargo, todavía hay quien piensa que estos animales chupan la cera del interior de nuestros oídos', señala Delgado.
El biólogo detalla además que los perenquenes de Cabo Verde proceden de una 'colonización' que llegó de Canarias por mar hace varios millones de años.
El perenquén es un animal de una resistencia 'abismal' y a eso explica que un grupo de estos animales, previsiblemente desde Tenerife o La Gomera, llegaron a Cabo Verde -unos 1.400 kilómetros de distancia- en troncos o cúmulos de vegetación, pues se ha constatado que su anclaje genético está en Canarias, aunque luego evolucionó en el archipiélago caboverdiano y originó varias especies endémicas.



 
Identifican en Marte indicios de la posible existencia de vida

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Los depósitos de silicio hidratado en el complejo volcánico Syrtis Major en Marte podrían indicar un ambiente que pudo haber albergado la vida de forma relativamente reciente, según un estudio de la Universidad de Brown en Providence (Estados Unidos) que se publica en la edición digital de la revista Nature Geoscience.

EP

La forma de los depósitos y su localización en y alrededor de un cono volcánico apuntan a su origen en un sistema hidrotermal, que podría haber albergado vida e incluso conservar sus restos.
Los científicos, dirigidos por John Skok, analizaron los datos obtenidos con la herramienta del espectrómetro de la sonda espacial Reconnaissance denominado CRISM, según las siglas en inglés de Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars.
Los investigadores detectaron firmas espectroscópicas que son consistentes con el silicio hidratado cerca del cono volcánico Nili Patera, una característica volcánica relativamente joven en Marte. Los científicos interpretaron los datos como un indicativo de un sistema hidrotermal reciente.
Los autores explican que en la Tierra, los ambientes hidrotermales con formaciones de silicio están consideradas como una posible fuente de conservación de fósiles microbianos.


Encuentran un gen que predispone a ser liberal

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Los liberales pueden deber su punto de vista político en parte a su estructura genética, según un nuevo estudio de la Universidad de California en San Diego y de la Universidad de Harvard. La ideología se ve afectada no sólo por factores sociales, sino también por un gen del receptor de la dopamina llamado DRD4. Los autores del estudio dicen que este es el primer estudio para identificar un gen específico que predispone a las personas a determinados puntos de vista políticos.

EP

El trabajo aparece en la última edición del Journal of Politics publicado por Cambridge University Press. La investigación se centró en 2.000 sujetos del Estudio Nacional Longitudinal de Salud Adolescente. Al cotejar la información genética con las redes sociales de los sujetos, los investigadores fueron capaces de mostrar que las personas con una variante específica del gen DRD4 tenían más probabilidades de ser liberales como adultos, pero sólo si tenían una vida social activa en la adolescencia.
La dopamina es un neurotransmisor que afecta los procesos cerebrales que controlan el movimiento, la respuesta emocional y la capacidad de experimentar placer y dolor. Investigaciones anteriores han identificado una conexión entre una variante de este gen y el comportamiento de búsqueda de la novedad, y este comportamiento ha sido previamente asociados con los rasgos de personalidad relacionados con el liberalismo político.
El investigador principal, James H. Fowler, de la Universidad de California en San Diego y sus colegas han sentado la hipótesis de que las personas con la variante del gen de búsqueda de la novedad estarían más interesados en aprender acerca de los puntos de vista de sus amigos. Como consecuencia, las personas con esta predisposición genética que tienen un número mayor de amigos que el promedio estarían expuestos a una variedad más amplia de normas sociales y estilos de vida, lo que podría hacerlos más liberales que la media.
Se advierte de que "es fundamental la interacción de dos factores - la predisposición genética y las condiciones ambientales de tener muchos amigos en la adolescencia - que están asociadas con ser más liberal". El equipo de investigación también mostró que este hecho era independiente del origen étnico, cultura, sexo o edad.
Fowler llega a la conclusión de que el entorno social e institucional no puede explicar completamente las actitudes políticas de una persona y las creencias, pero también que el papel de los genes debe tenerse en cuenta. "Estos hallazgos sugieren que la afiliación política no se basa únicamente en el tipo de entorno social, y la experiencia de la gente", dijo Fowler, profesor de Ciencias Políticas y de la genética médica en la Universidad de California en San Diego.




Canarias plantea a la UE sus especificidades en las políticas de cambio climático

 
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Jorge Bonnet mantiene diversas reuniones en Bruselas 
 
El Gobierno de Canarias ha planteado a la Unión Europea que se tenga en cuenta las especificidades del Archipiélago a la hora de abordar los planes de adaptación a las consecuencias derivadas del cambio climático. En ese sentido, el director de la Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático, Jorge Bonnet, ha mantenido en Bruselas un encuentro con los responsables de la Dirección General del Clima con el fin de analizar la cuestión. De ello se desprende, entre otros extremos, la posibilidad de que la Unión establezca un fondo destinado concretamente a financiar los excesos que produzca la adaptación al incremento de las temperaturas en la realización de infraestructuras.

Paralelamente, el responsable autonómico también tomó parte en las reuniones de la asociación Energy for Sustainable Development, una entidad de la que Canarias forma parte y que cuenta entre sus miembros con diferentes regiones pertenecientes a treinta y cuatro países. Sus funciones se centran en el estudio de fórmulas y la realización de iniciativas para procurar ahorro energético, políticas de lucha contra el cambio climático y sostenibilidad. 

A ello se añadió  asimismo otro encuentro con el área que gestiona las cuestiones relacionadas con la Biodiversidad y la Red Natura para analizar estrategias específicas para la conservación de la fauna y la flora ante el cambio climático. De esa manera, se plantea el estudio de acciones concretas dirigidas a atender los casos de las regiones ultraperiféricas, los territorios insulares y las zonas de alta montaña.  
 



Investigadores del ITER colaboran en un proyecto sobre emisión de dióxido de carbono en volcanes de Japon
  
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El objetivo de la misión ha sido evaluar la emisión de dióxido de carbono por los volcanes Izu-Oshima y Narugo 

 
Investigadores de la División de Medio Ambiente del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo de Tenerife, en colaboración con científicos del Centro de Investigación de Geoquímica de la Universidad de Tokio (Japón) colaboraron recientemente en un proyecto de investigación sobre emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por los volcanes Japoneses de Izu-Oshima y Narugo.  

Los objetivos específicos de este proyecto de investigación, que ha sido co-financiado por la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia (JSPS), han sido dos muy concretos. Uno de ellos ha sido evaluar la distribución espacio-temporal de la emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) en el volcán Izu-Oshima, y el otro poder cuantificar la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que emite a la atmósfera el volcán Narugo a través de la laguna cráterica de Katanuma de unos 400 metros de diámetro y cuyas aguas tienen un alto índice de ácidez (pH = 1,6).

La finalidad de las investigaciones en Izu-Oshima ha sido proporcionar información adicional a la ya existente sobre el estado de actividad de este volcán para contribuir al fortalecimiento de su programa de vigilancia. Los resultados obtenidos, después de realizar centenares de medidas de flujo difuso de dióxido de carbono (CO2) en Izu-Oshima durante este verano, reflejan la inexistencia de cambios significativos en la tasa emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera así como en la distribución espacial de las anomalías de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) en comparación con los resultados obtenidos en campañas científicas realizadas con anterioridad por el equipo ITER-Universidad de Tokio. 

Por consiguiente, no se han detectado señales de alerta temprana que certifiquen por ahora un proceso de reactivación en uno de los volcanes más activos de Japón. En el volcán Izu-Oshima, situado a unos 110 Kilómetros al suroeste de Tokio, se han registrado unas 39 erupciones volcánicas durante los últimos 100 años, ocurriendo la más reciente en 1990, y la comunidad volcanológica Japonesa cree muy probable que el tiempo para la próxima erupción del Izu-Oshima esta apunto de cumplirse.

La finalidad del trabajo de investigación en la laguna cratérica de Katanuma, con un área de 0,12 Km2, ha sido cuantificar por primera vez la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que este sistema volcánico emite a la atmósfera, unas 17 ± 0,6 toneladas diarias, para contribuir a mejorar la base de datos que el grupo volcanológico del ITER dispone sobre emisión de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera en lagos volcánicos.  Durante los últimos 5 años el grupo volcanológico del ITER ha realizado trabajos de investigación de esta naturaleza en unos 25 lagos volcánicos localizados en 4 de los 5 continentes; Europa, América, África y Asia (Alemania, Camerún, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Filipinas, Francia, Guatemala, Japón y Nicaragua) con la finalidad de materializar una publicación sobre la emisión global de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por los lagos volcánicos en el Planeta Tierra. Los resultados han sido remitidos a la prestigiosa revista científica "Geology" de la Sociedad Geológica Americana.
Pie de foto1.- Toshiya Mori, Profesor de la Universidad de Tokio, realizando medidas de flujo difuso de dióxido de carbono en el volcán Izu-Oshima
 



¿Cómo perdió Marte su atmósfera?

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La NASA ha dado luz verde para el desarrollo de una misión orbital en Marte a partir de 2013 con el objetivo de investigar el misterio de cómo Marte perdió gran parte de su atmósfera. Se trata de la misión MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution)

EP

Pistas halladas sobre la superficie de Marte, tales como características semejantes a lechos de ríos secos y minerales que sólo se forman en presencia de agua líquida , sugieren que Marte tuvo alguna vez una atmósfera más densa, lo que apoya la presencia de agua líquida en la superficie.
Como parte de un dramático cambio climático, la mayor parte de la atmósfera marciana se perdió. MAVEN obtendrá mediciones definitiva científicas definitivas de la pérdida de la atmósfera de hoy en día, que ofrecerá una visión en la historia del planeta rojo. Para determinar en qué medida se ha perdido la atmósfera, se medirán los radioisotopos y otros elementos en el aire, tales como nitrógeno, oxígeno y carbono.
El lanzamiento de la misión está previsto entre el 18 de noviembre y el 7 de diciembre de 2013. Si despega en la primera fecha prevista, alcanzaría Marte el 14 de septiembre de 2014, con un plazo de un año de misión




El programa 'Canarias: una ventana volcánica' llega a El Tanque, San Andrés y Sauces y Barlovento Mediante audiovisuales y conferencias, informa a la población sobre cuáles son los peligros inherentes a la condición volcánica del archipiélago y cómo afrontar sus riesgos 
 
 


Los municipios de El Tanque (Tenerife), San Andrés y Sauces y Barlovento (La Palma) serán los receptores la próxima semana del programa "Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" que la Fundación Canaria ITER, organismo dependiente del Cabildo de Tenerife, está materializando en todos los municipios de Canarias. Este programa de difusión y divulgación sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico cuenta con el apoyo y la colaboración del Instituto Español de Oceanografía (IEO), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, de la Academia Canaria de Seguridad, dependiente del Gobierno de Canarias, de la Federación Canaria de Municipios (FECAM), y de la Fundación Telesforo Bravo-Juan Coello. 

Las tres sesiones de este programa de difusión y divulgación se impartirán los días 13, 14 y 15 de octubre en el Salón de Actos de la Agencia de Extensión Agraria de San Andrés y Sauces a las 19,00 horas; en la Casa de la Cultura de Barlovento -también a las 19,00 horas- y en el Auditorio Federico Pérez Hernández de El Tanque, a las 18,00 horas. Se proyectarán las peliculas "Comprendiendo los Peligros Volcánicos" y "Reduciendo el Riesgo Volcánico", que han sido editadas por la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) y la Organización de las Naciones Unidas para el desarrollo de la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). También se realizará una presentación sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico en Canarias con imágenes de la última erupción ocurrida en Canarias. 

"Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" nace de la necesidad de informar y formar a la población que reside en Canarias sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico en nuestro territorio; uno de los objetivos a cumplimentar por el Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico en la Comunidad Autónoma de Canarias (PEVOLCA). Durante la IV Reunión de la Red Española de Volcanología, este programa recibió publicamente el elogio y el aplauso del Secretario General de la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior del la Tierra (IAVCEI). 

"Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" viajará a lo largo del 2010 por todos los municipios de Canarias, incluyendo el núcleo poblacional de la Isla de La Graciosa, y pretende contribuir a la reducción del riesgo volcánico en Canarias dado que una sociedad mas informada y formada sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico siempre será una comunidad menos vulnerable al riesgo volcánico. Este programa forma parte del conjunto de actividades de difusión y divulgación que sobre el fenómeno volcánico y gestión del riesgo volcánico se encuentran relacionados con la sexta edición de la conferencia internacional "Ciudades sobre Volcanes" que tuvo lugar en el Puerto de la Cruz (Tenerife) del 31 de mayo al 4 de junio de 2010.
 



Descubren el primer planeta potencialmente habitable fuera del Sistema Solar

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Astrónomos de Estados Unidos han descubierto el primer planeta fuera del Sistema Solar que cumple con las condiciones de temperatura y gravedad para ser potencialmente habitable

EFE

Este 'exoplaneta', según informaron en una rueda de prensa los responsables del hallazgo, se encuentra en el centro de una "zona habitable", a una distancia de una estrella donde recibe suficiente energía estelar para tener agua líquida en su superficie y, por tanto, sustentar la vida.
La habitabilidad de un planeta depende de varias condiciones, pero la existencia de agua líquida y de una atmósfera son dos de los más importantes factores para que exista vida.
Condiciones óptimas
En este planeta, a 20 años luz de la Tierra y en órbita de la estrella Gliese 581, los científicos han detectado las condiciones "adecuadas" de temperatura para que haya agua, y de gravedad para que exista una atmósfera.
"El planeta está a la distancia correcta (de la estrella) para que haya agua, ni con mucho calor ni con mucho frío, y con una gravedad similar a la de la Tierra para que haya una atmósfera", explicó en una conferencia uno de los científicos a cargo de la investigación, Steven Vogt.
El descubrimiento del planeta está detallado en un estudio que publicará la revista Astrophysical Journal y que está basado en once años de investigación en el observatorio W M. Keck de Hawai (EE.UU.), financiada por la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos y la agencia espacial NASA.
La masa del planeta descubierto es de tres a cuatro veces mayor que la Tierra y, como el resto de planetas del mismo sistema, orbita casi en círculos. Su trayectoria alrededor de la estrella es de 37 días.
Según los científicos, se trata de un planeta que se encuentra orbitando alrededor de la estrella Gliese 581, en la constelación Libra, y es "probablemente" rocoso, con una superficie firme y con suficiente gravedad para mantener una atmósfera.
Otros científicos habían clamado antes el descubrimiento de dos planetas potencialmente habitables alrededor de esa misma estrella en los bordes de la zona considerada adecuada para vivir.
En la parte más cercana y caliente a la estrella, se encontró el planeta "c" y en el extremo más lejano y frío, el planeta "d".
No obstante, tan solo algunos astrónomos creían que el segundo podía reunir las condiciones para ser habitado si tenía una atmósfera gruesa y con un efecto invernadero fuerte que lo pudiera calentar.
En cambio, el nuevo planeta hallado, nombrado "Gliese 581 g", está justo en el centro de la zona considerada de habitabilidad.
Además, uno de sus lados está siempre mirando a la estrella y disfrutando de perpetua luz del día, mientras que el otro lado mira hacia el lado opuesto de la estrella y se encuentra en perpetua oscuridad.
La zona más habitable de la superficie del planeta sería la línea entre la sombra y la luz, donde existe un amanecer y un atardecer perpetuos, dependiendo del punto de observación.
En esa área conocida como "terminator", "cualquier forma de vida emergente tendría un amplio rango de climas estables para elegir y evolucionar alrededor", señaló Vogt.
Además de este planeta se descubrió otro orbitando en la misma estrella, por lo que con estos dos hallazgos hay un total de seis planetas a su alrededor, el mayor número conocido en un sistema planetario aparte de nuestro Sistema Solar.
Los científicos auguraron que a este descubrimiento seguirán muchos más del mismo tipo en los próximos años porque tan solo falta "tiempo" para recabar datos, y porque consideraron "relativamente pronto" el hallazgo, en alusión a 11 años de observaciones.
"Este sistema está muy cerca y lo hemos encontrado tan pronto. Eso significa que hay miles de millones más. Estamos en una nueva era de descubrimientos", dijo el coautor principal del estudio, Paul Butler.
Vogt se aventuró a asegurar que "personalmente" cree que "hay un 100 por cien de probabilidades de que exista vida" en ese planeta, debido tanto a las condiciones detectadas como a la capacidad "agresiva" de los seres vivos a adaptarse.
"Es bastante difícil parar la vida cuando tienes las condiciones adecuadas", concluyó.
A su lado, Butler prefirió "no especular" y se escudó en afirmar que su especialidad no es la biología, pero reiteró que existen las condiciones "adecuadas" para que haya algún tipo de seres vivos.
Para constatar la existencia de vida en ese planeta, Vogt dijo que "es bastante imaginable" que se consiga en dos generaciones de vida, unos 200 años, si se envían robots sofisticados que transmitan datos fotográficos sobre el planeta.




Planeta Vivo Radio, una apuesta del ITER y RNE en Canarias, celebra su segundo aniversario




Un espacio radiofónico dedicado a la divulgación científica y tecnológica para contribuir a una mayor concienciación de la relación existente entre la Humanidad y el Planeta Tierra 
 
 
Este domingo [día 3] se celebra el segundo aniversario del programa Planeta Radio, una apuesta de Radio Nacional de España (RNE) en Canarias y de la Fundación Canaria ITER, dedicado a la divulgación científica y tecnológica para contribuir a una mayor concienciación de la relación existente entre la Humanidad y el Planeta Tierra. Para conmemorar esta efémeride y la emisión de 104 programas desde que naciera este espacio radiofónico en el 2008, Planeta Vivo Radio abordará este domingo el papel de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación del Gobierno de España, y del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo Insular de Tenerife, por la reducción del riesgo volcánico.

Planeta Vivo Radio es un programa de los clasificados por RTVE como de “servicio público” y en la actualidad esta siendo co-financiado por Fundación Española para La Ciencia y la Tecnología (FECYT), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, y el Servicio de Cooperación Internacional del Cabildo Insular de Tenerife. Este programa se emite semanalmente para Canarias todos los domingos de 12,10 a las 13,00 horas (Hora Canaria; GMT +01,00 horas) a través de Radio5  y para el resto del mundo todos los lunes a partir de las 03,00 horas (GMT) a través de Radio Exterior de España. 

En el programa de este domingo se entrevistará  al director del Instituto Filipino de Volcanología y Sismología (PHIVOLCS), Renato Solidum, a la directora de la División de Geofísica del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER), Angélica Muñoz, y al Presidente del Laboratorio de Ingeniería Civil de Cabo Verde (LEC), Antonio Gonçalvez; todos ellos responsables de los organismos encargados de la vigilancia volcánica en sus respectivos países dado que durante los dos últimos años sus respectivas instituciones han recibido apoyo científico y técnico del ITER para contribuir a mejorar y optimizar el sistema de alerta temprana relacionado con la actividad volcánica gracias a la cofinanciación de estos proyectos por parte de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID). En el mismo se entrevistará a Carlos Alonso, vicepresidente del Cabildo Insular de Tenerife y responsable de la Cooperación Internacional del Cabildo Insular de Tenerife así como a Nemesio Pérez, responsable científico de los proyectos del ITER co-financiados por la AECID.

Los trabajos de cooperación científica y tecnológica realizados por el equipo ITER-PHIVOLCS en Filipinas se han centrado en los volcanes Pinatubo, Taal y Mayón.  En el caso de Nicaragua han sido los volcanes de Cerro Negro y Masaya así como diferentes lagos volcánicos dónde el equipo ITER-INETER ha focalizado su actividad en el marco del proyecto co-financiado po la AECID. Finalmente, en Cabo Verde el equipo científico compuesto por técnicos del ITER, del Laboratorio de Engenharia de Cabo Verde (LEC), del Departamento de Ciências e Tecnologia de la Universidade de Cabo Verde (UNICV) y del Serviço Nacional de Protecção Civil (SNPC) han centrado sus esfuerzos en el volcán Pico do Fogo así como en los sistemas volcánicos insulares de Brava y São Vicente. 

Esta inciativa de RNE en Canarias y el ITER nació en un año muy especial (2008), el Año Internacional del Planeta Tierra, y pretende contribuir a la difusión y el cumplimiento de los objetivos de esta importante declaración internacional proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su sesión plenaria del 22 de diciembre de 2005.  
 
 



Canarias forma a especialistas en inventarios de gases de efecto invernadero
 
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Es una función primordial en la lucha contra el cambio climático 
 
 
El Gobierno de Canarias, a través de la Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático, tiene previsto iniciar el próximo mes de octubre un curso destinado a la formación de especialistas en la elaboración de inventarios de gases de efecto invernadero. Esta iniciativa constituye la continuación de otras dos similares aunque de carácter básico llevadas a cabo en diciembre y marzo pasados y tiene por objeto facilitar unas enseñanzas avanzadas y aplicadas en esta materia.

De esa manera, el nuevo curso, que se prolongará hasta febrero, se configura como una ampliación de los anteriores en un sentido práctico de los conceptos generales ya adquiridos. Está dirigido a profesionales interesados en contar con los conocimientos necesarios para realizar los inventarios de GEI, una herramienta fundamental en la lucha global contra el cambio climático, producido precisamente por las emisiones de esos gases. La metodología a seguir será la empleada por el IPCC (Panel Intergubernamental para el Cambio Climático), que auspicia la ONU.

El curso está  dirigido por el especialista Ignacio Gafo, expresidente de la sección de transporte y energía del Comité Económico y Social de las Comunidades Europeas y redactor de los inventarios de gases de efecto invernadero de Canarias en 2002 y 2005, así como coordinador del Plan Energético de Canarias. Los alumnos, por su parte, realizarán ejercicios prácticos, asistirán a ponencias y tomarán parte en coloquios.
 



'Canarias una ventana volcánica',
en Valleseco y Santa Brígida

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Mediante audiovisuales y conferencias, informa a la población sobre cuáles son los peligros inhere

Los municipios de Valleseco y Santa Brígida (Gran Canaria) acogerán la próxima semana el programa "Can "Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" nace de la necesidad de informar y formar a la población que reside en Canarias sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico en nuestro territorio; uno de los objetivos a cumplimentar por el Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico en la Comunidad Autónoma de Canarias (PEVOLCA).
Las tres sesiones de este programa de difusión y divulgación se impartirán los días 28, 29 y 30 de septiembre en el local de la 3ª edad del Barrio Lanzarote en Valleseco a las 19:00 horas y los días 28 y 30 de septiembre en el I.E.S Santa Brígida a las 13:00 horas. Los dos primeros días se proyectarán las películas "Comprendiendo los Peligros Volcánicos" y "Reduciendo el Riesgo Volcánico", respectivamente, que han sido editadas por la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) y la Organización de las Naciones Unidas para el desarrollo de la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Por el último, el tercer día se realizará una presentación sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico en Canarias con imágenes de la última erupción ocurrida en Canarias.
"Canarias: una ventana volcánica en el Atlántico" viajará a lo largo del 2010 por todos los municipios de Canarias, incluyendo el núcleo poblacional de la Isla de La Graciosa, y pretende contribuir a la reducción del riesgo volcánico en Canarias dado que una sociedad mas informada y formada sobre el fenómeno volcánico y la gestión del riesgo volcánico siempre será una comunidad menos vulnerable al riesgo volcánico. Este programa forma parte del conjunto de actividades de difusión y divulgación que sobre el fenómeno volcánico y gestión del riesgo volcánico se encuentran relacionados con la sexta edición de la conferencia internacional "Ciudades sobre Volcanes" que tuvo lugar en el Puerto de la Cruz (Tenerife) del 31 de mayo al 4 de junio de 2010.




Canarias estudiará próximamente las consecuencias del cambio climático
en la región euroafricana

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Cuenta con el apoyo de la UE y la colaboración de Cabo Verde

El Gobierno de Canarias, a través de la Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático, tiene previsto iniciar próximamente el estudio de las causas y consecuencias del cambio climático en la denominada región euroafricana. Para ello cuenta con la colaboración del Ministerio de Medio Ambiente, desarrollo Rural y Recursos Marinos de Cabo Verde y el apoyo financiero de la Unión Europea, que ha aprobado el proyecto en el que el citado organismo canario ejerce de jefe de fila y el
departamento caboverdiano asume el papel de socio.
La propuesta forma parte del programa Clima-Impacto, que figura en la iniciativa Europea Interreg III para el desarrollo de actuaciones entre diferentes regiones. Con ella se pretende analizar un conjunto de parámetros cuya incidencia resultan determinantes en las alteraciones climáticas. Para eso se pretende recopilar y sistematizar todos los estudios e investigaciones realizados hasta el momento en esta materia teniendo en cuenta, a su vez, su relación con la biodiversidad, las áreas protegidas y la agricultura.
A continuación, se realizará una evaluación de vulnerabilidades sobre esos sectores y sobre el consumo energético.
Paralelamente y sobre la base de la información obtenida, se va a desarrollar un inventario de gases de efecto invernadero (GEI) a través de cálculos efectuados a partir de la metodología elaborada por el panel intergubernamental sobre cambio climático (IPCC) de la ONU. Este proceso deberá ir acompañado de la concienciación, formación y divulgación de los resultados, ya que estas acciones son consideradas como el motor para que esta iniciativa logre resultados positivos y perdurables en el tiempo.
Esto se traduce concretamente en una serie de acciones como la elaboración de un estudio sobre escenarios climáticos; el análisis de la biodiversidad, áreas protegidas y cambio climático, y otro sobre escenarios energéticos. A ello se añade la creación de un sistema de indicadores para el seguimiento de las alteraciones de la temperatura, la evaluación e las vulnerabilidades y la creación de una red de seguimiento. Por último, se contempla la celebración de una conferencia para especialistas y la puesta en común de métodos de evaluación de impactos y vulnerabilidades.
Según destaca el director de la Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático, Jorge Bonnet, “ este programa se ciñe a los criterios implantados por la UE en la lucha contra el cambio climático, un fenómeno de alcance global que se sustenta en la proliferación de GEI. En ese sentido, lo que se plantea como objetivo es el consumo de forma más racional de una energía menos contaminante, la disposición de medios de transporte más limpios y equilibrados y la responsabilidad de las empresas sin que ello comprometa su competitividad”.
Paralelamente, también se busca procurar que la ordenación territorial y la agricultura se adapten a unas nuevas condiciones ambientales y crear un entorno favorable para la investigación y la innovación.



Un Jubilado descubre la solución a la misteriosa desaparición
de una gran cantidad de abejas




 
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Erik Stengler

Este verano ha saltado la noticia de que por fin parece haberse descubierto la solución a la misteriosa desaparición de una gran cantidad de abejas, cuyo número se ha venido reduciendo drástica y alarmantemente en los últimos años. Muchos llegaron a citar a Einstein en su comentario de que la extinción de las abejas conllevaría también la de los seres humanos, ya que sin la polinización que estos insectos llevan a cabo la mayoría de las cosechas estarían abocadas al fracaso.
 
Como vemos, la noticia es en sí muy importante e interesante, pero yo quisiera destacar además otro aspecto que me parece igualmente interesante: el descubrimiento de la solución al problema lo ha realizado un jubilado británico, ingeniero y aficionado a la apicultura, tras 18 años de estudio en su laboratorio particular, ubicado en la caseta de herramientas de su jardín.
El señor Ron Hoskins, a sus 79 años no sólo ha resuelto un problema vital para la sociedad, sino que su solución ha trascendido y podrá ser usada gracias a que en su país se le ha tomado en serio, se le ha escuchado y se le ha tenido en cuenta. Parece una perogrullada, pero preguntémonos que habría sucedido en una situación análoga en España. Primero, la propia situación no se habría podido dar, porque los investigadores son en su mayoría funcionarios, y para cuando se jubilan la mentalidad funcionarial ha calado tanto en ellos que para rato se van a poner a trabajar. Pero si a alguno se le ocurriera, lo primero que se encontraría serían las zancadillas y las trabas por parte de otros investigadores y de la administración. Y si a pesar de ello acabara realizando un descubrimiento, se le tacharía de chiflado y a otra cosa, y el hallazgo pasaría desapercibdo además de haberse humillado a una persona digna de todo respeto.
 
Volviendo a la cuestión de las abejas, la solución propuesta por el sr. Hoskins ha sido la de ir seleccionando de entre las abejas de sus panales a aquellas que manifestaran la capacidad y la tendencia a “peinar” a sus compañeras para liberarlas del parásito que, amarrado a sus pelos, acababa causándoles la muerte. Ha conseguido así crear en un tiempo breve lo que la selección natural quizás habría logrado en décadas o siglos: una especie de abejas capaces de combatir al parásito que amenazaba con extinguirlas.
 
Hay esperanza, pues, para los apicultores, los agricultores y, si cunde el ejemplo, para los jubilados.