Los lagos volcánicos emiten cantidades significativas de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera



Los lagos volcánicos emiten cantidades significativas de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera

La prestigiosa revista científica GEOLOGY publica este mes de marzo los resultados de este trabajo desarrollado por el grupo volcanológico del ITER

 

Científicos de la división de Medio Ambiente del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo de Tenerife y que en la actualidad forman parte del Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), han logrado estimar la emisión global de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por los lagos volcánicos. Los resultados de estos trabajos han sido publicados en el número de marzo de la prestigiosa revista científica GEOLOGY, editada por la Sociedad Geológica de EE.UU. de América (GSA). En este trabajo de investigación han colaborado científicos de las Universidades Japonesas de Tokio y Toyoma, del Instituto Filipino de Volcanología y Sismología (PHIVOLCS) y del Instituto Nicargüense de Estudios Territoriales (INETER). 

Estos resultados contribuyen a mejorar y optimizar el conocimiento sobre la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que la actividad volcánica subáerea a escala global emite anualmente a la atmósfera. Hasta la fecha se pensaba que los volcanes emitían anualmente unos 270 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, pero estas estimaciones han estado fundamentadas sólo en las emanaciones visibles de gases procedentes de los volcanes (penachos volcánicos, fumarolas, etc.). En otras palabras, no se había tenido en cuenta la emisión de dióxido de carbono (CO2) por los lagos volcánicos a pesar de que la tragedia ocurrida en el lago Nyos, en Camerún, en 1986 y que ocasionó la péridad de unas 1.700 vidas humanas por una fuerte emisión de dióxido de carbono (CO2) pusiera de manifiesto que los lagos volcánicos son fuentes potenciales de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera. 

Los resultados del grupo volcanológico del ITER y sus colaboradores han sido muy significativos dado que reflejan que sólo los lagos volcánicos a escala global son responsables de emitir anualmente del orden de 117 ± 19 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, de los cuales 94 ± 17 millones de toneladas son de origen profundo; ligados al sistema magmático-hidrotermal de los edificios volcánicos. Por lo tanto, con estos nuevos resultados la estimación sobre la emisión anual de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por la actividad volcánica subaérea en el Planeta Tierra experimenta un incremento de un 30 por ciento respecto a la aceptada con anterioridad. A pesar de estos resultados, la emisión global de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por los volcanes continúa siendo menos de un 2 por ciento de la emisión global generada por las actividades humanas. 

Según Nemesio Pérez, científico que lidera este trabajo publicado en GEOLOGY "una mejor comprensión y cuantificación de la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que emiten los volcanes a la atmósfera a escala global sigue siendo necesaria para mejorar los trabajos de modelización sobre el ciclo global de carbono, y poder tener una información más precisa sobre el ciclo global del carbono y sus implicaciones sobre las actuales concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera es muy importante para la elaboración de modelos climáticos"   

Los resultados obtenidos han sido el fruto de 5 años de trabajo de investigación por parte del grupo volcanológico del ITER en 25 lagos volcánicos localizados en 4 continentes y 10 países (Alemania, Camerún, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Filipinas, Francia, Guatemala, Japón y Nicaragua) gracias al apoyo del Cabildo Insular de Tenerife y al desarrollo de varios proyectos co-financiados por Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI) y la Sociedad Japonesa para la Promosción de la Ciencia (JSPS). 
 

NOTA: Eleazar Padrón (ITER) realizando medidas de emisión de dióxido de carbono (CO2) sobre las aguas de la laguna cratérica de Katanuma, volcán Narugo, Japón